El cafe en la cocina

El café y sus cualidades gastronómicas Sus aromas son muy significativos y su sabor lo es aún más, ya que puede llegar a eclipsar el gusto de casi cualquier alimento al que acompañe.

Cupcakes

Un cupcake (literalmente pastel de o en taza), también conocido como fairy cake, patty cake o pastel de taza, es una pequeña tarta para una persona, frecuentemente cocinada en un molde similar al empleado para hacer magdalenas o muffins.

Kinnamon

Cinnamomum proviene del griego Kinnamon o Kinnamomon, que significa madera dulce.

martes, septiembre 02, 2014

MASALA CHAI

Masala chai es una bebida típica del sur de la India, consistente en una mezcla de té con especias y hierbas aromáticas. Es muy consumida por las clases populares y puede adquirirse por las calles a través de los vendedores llamados chai wallahs.
La versión tradicional de masala chai usa las especias conocidas como calientes, incorporando las siguientes: cárdamo, clavo, pimienta, anís estrellado, jengibre y canela. En el oeste del país, no utilizan el anís o la pimienta negra, lo elaboran con té verde en lugar de negro y añaden : almendras, cárdamo, canela, clavo y en ocasiones azafrán.
Hoy en día, se vende preparado y se le añade leche o agua caliente al gusto. Muchos establecimientos de hotelería en los Estados Unidos utilizan la mezcla ya preparada para venta al por mayor. También suele consumirse frío o batido con nata montada, durante la temporada de verano.

Etimología

Sola, chai significa té en hindi, punjabi, turco y en muchos otros idiomas.

Historia

La región de Assam es muy productiva cultivando té, pero históricamente, los nativos, lo consideraron como medicina en lugar de brebaje de deleite. En la década de 1830, la British East India Company se involucró por el monopolio de China sobre el té, que constituían la mayor parte de su comercio y apoyaba el enorme consumo de té en Gran Bretaña: aproximadamente una libra (por peso) por persona al año. Los colonos británicos habían notado recientemente la existencia de las plantas de té indio del noroeste, y comenzaron a cultivar las plantaciones de té a nivel local. En 1870, más del 90% del té consumido en Gran Bretaña era todavía de origen chino, pero en 1900 este número había descendido al 10%, en gran parte sustituido por el té cultivado en la India (50%) y Ceilán (33%).
Sin embargo, el consumo de té en la India seguía siendo bajo, hasta una campaña de promoción agresiva de la (de propiedad británica) Asociación del Té de la India del siglo XX, que aliento a las fábricas, minas y fábricas textiles a proporcionar descansos a sus trabajadores que incluyesen un té negro.
La promoción oficial de té se efectuaba al estilo inglés, con leche fresca fría y azúcar a gusto. La Asociación de Té de la India inicialmente rechazados de la tendencia de los vendedores independientes "para añadir especias y aumentar considerablemente las proporciones de leche y azúcar, reduciendo así su uso (y por tanto de compra) de las hojas de té por unidad de volumen líquido. Sin embargo, en su forma actual, se ha establecido firmemente como una bebida muy popular, no sólo sobre el dominio británico, sino más allá de sus fronteras.

Elaboración

No existe una receta fija en su preparación y muchas familias hacen su propia versión del té.
El método más sencillo de preparar masala chai es hervir una mezcla de leche y agua con las hojas de té, azúcar y las especias. Los mercadillos indianos venden muchos tipos de “ chai masala”. También hay familias que hacen su masala chai propio en casa. Después que todo ha hervido tienes que quitar todas las hojas y especias antes de servirlo para que no queden trocitos y solo haya líquido. El método puede variar con cada persona y sus gustos : por ejemplo, en algunas casas pueden combinar todos los ingredientes juntos en el principio y después hervir la mezcla y después servirlo inmediatamente. Otros dejarán la mezcla hervir para más tiempo o añaden las especias más tarde en el proceso.
Se aconseja no dejarlo hervir demasiado tiempo porque crea un sabor muy amargo. Usualmente se consume con ¼ partes leche o a veces ½ partes de leche con agua y hervirlo.

TRASH COOKING

En la cocina humilde siempre ha habido un gran interés por hacer rendir al máximo los ingredientes y los alimentos. Algún dicho popular -como el que señala que "del cerdo se aprovechan hasta los andares"- refleja muy bien esta inquietud, basada en la necesidad. Esta actitud en la cocina ha alimentado con éxito a muchas generaciones en las épocas más duras, pero en los años de abundancia y bienestar, se ha cocinado de espaldas a ella. Desde las verduras hasta las carnes, los avances económicos (y gastronómicos) nos han conducido por el terreno de la comodidad, de los productos ya limpios, cortados y fileteados, que se presentan en prácticas bolsas e impecables bandejas. 

Se pueden comprar bases de ensaladas frescas, hortalizas ya peladas y cortadas o ralladas, piezas de carne ya preparadas para cocinar. Todo es práctico, rápido, limpio... y más caro. La comodidad tiene un precio, y no solo es el que marca la etiqueta del producto, sino también lo que dejamos de aprovechar cuando adquirimos el alimento entero, desde las espinas del pescado o la carcasa del pollo, hasta las hojas de los nabos. El trash cooking ofrece varias ideas para ahorrar dinero en la compra y, también, en la cocina, sacándole el mayor rendimiento posible a los llamados "desperdicios".

Trash cooking con frutas y verduras

Muchas veces se tiran partes de los vegetales que son comestibles y sí se pueden aprovechar. Estas son algunas sugerencias:
  • La peladura de los calabacines. Bien lavada, se corta en finas tiras que se saltean con un poco de ajo, aceite de oliva y sal para acompañar y decorar platos de pescado. También se puede mezclarlas en un salteado o degustarlas en crudo, como guarnición de una vinagreta con verduras y unos trocitos de manzana.
  • Los tallos de acelgas y espinacas (la parte más gruesa de las coles) se pueden lavar bien, retirar restos de tierra y cocerse en agua hirviendo en una cazuela con sal y unas gotas de limón para que no ennegrezcan durante la cocción. Después, refrescamos en agua con hielo y aliñamos con aceite de oliva, sal y unas escamas de pimentón, como entrante o acompañamiento de ensaladas.
  • Las cáscaras de cítricos, bien lavadas, son muy útiles para caramelizar, deshidratar y aromatizar azúcar, o también para añadir notas de sabor y aroma a un aceite de oliva o un vinagre suave de vino.
  • El corazón de la piña, que en crudo es leñoso, cuando se cocina en finas rodajas adquiere una textura más blanda y más jugosa, idónea para acompañar ensaladas agridulces o elaborar platos de pasta y de arroz con un toque exótico.
  • Las hojas de nabos son un ejemplo de este empleo de productos de desecho. Son muy utilizadas en la cocina gallega como ingrediente de sus potes, cocidos con patatas y cocidos de garbanzos.
  • Las peladuras de la patata nueva, bien limpias de restos de tierra, se pueden freír en abundante aceite caliente, de manera que obtendremos unas originales patatas chips. 

Fuente: http://www.consumer.es/web/es/alimentacion/tendencias/2014/06/30/220161.php

ENVOLTORIOS ALIMENTARIOS REUTILIZABLES

Con una muselina y cera de abejas se puede hacer un envoltorio alimentario reutilizable, y así dejar de gastar papel de aluminio o film transparente en algunas ocasiones, y reducir los residuos que perjudican al medio ambiente. Aquí puedes ver cómo hacer envoltorios alimentarios reutilizables.
Hace unas semanas os hablamos de un envoltorio alimentario reutilizable, de Bee’s Wrap, un producto creado por una granjera y ama de casa, con el objetivo de no generar más residuos que perjudican al medio ambiente y para favorecer la conservación y seguridad de los alimentos.

Este envoltorio está hecho con una muselina de algodón orgánico impregnada con cera de abejas, aceite de jojoba y resina de árbol, aseguran que es fácil de limpiar y de utilizar una y otra vez, siendo adecuado para envolver y conservar todo tipo de alimentos, excepto con carnes. Es un envoltorio que tiene propiedades antibacterianas gracias a la cera de abejas y al aceite de jojoba, además se le puede dar la forma deseada para que envuelva el alimento o el recipiente que queramos, el calor de las manos lo hace maleable, pero al recuperar la temperatura se vuelve rígido.

En fin, lo que hoy os queremos contar es que podéis hacer estos envoltorios alimentarios reutilizables en casa, nosotros no lo hemos probado, pero nos lo cuentan en el blog One Good Thing, y en cuanto lo hemos visto, lo hemos querido compartir con vosotros porque estamos seguros de que muchos de vosotros pensáis lo mismo que la creadora de Bee’s Wrap (salvo lo de aportar un dinero extra a la economía del hogar).

Pues en el blog mencionado nos enseñan cómo hacer envoltorios alimentarios reutilizables, y el material necesario es muy simple: tela de algodón fina (muselina sin blanquear), tijeras, cera de abejas, una bandeja de horno y una brocha. La cantidad de tela y cera será la que deseemos, es decir, según cuantos envoltorios queramos hacer.
Para empezar hay que cortar la muselina del tamaño que deseemos, lógicamente, lo ideal es hacer envoltorios de distintos tamaños para que puedan utilizarse con recipientes de distintos tamaños. A continuación hay que rallar la cera de abejas si se dispone de esta en un bloque sólido.

Como esta cera se deberá fundir, hay que introducirla en el horno, así que se precalienta a 100º C. Se coloca la tela sobre la bandeja del horno, se reparte un poco de cera rallada (sin excesos) y se introduce en el horno, en unos cinco minutos se habrá derretido y se podrá extender por toda la muselina con ayuda de la brocha. Hay que asegurarse de que se cubre uniformemente.

Después simplemente hay que dejar enfriar, se puede tender el nuevo envoltorio alimentario en un lugar fresco, y ya estará listo para usar. Como ya hemos comentado, puede utilizarse para cubrir los alimentos que tengamos en un cuenco o en un plato, para envolver bocadillos, un trozo de queso…

Este envoltorio puede utilizarse durante varios meses, no se concreta cuántos, tendremos que probarlo, y para mantenerlo y poder utilizarlo con tranquilidad sólo hay que lavarlo a mano con agua fría y dejarlo secar al aire libre.

TAMALES, ALIMENTO Y VINCULO CON EL PASADO

Aunque pueden ser considerados un alimento nacional, es erróneo decir que los tamales surgieron con los aztecas o mayas, pues se ignora la cultura a la cual atribuirle su creación.

Luis Alberto Vargas Guadarrama, experto en Antropología de la alimentación y la nutrición de la UNAM, señaló que hay cerca de 400 variedades de tamales en América Latina, y "algunas no contienen maíz, el ingrediente más común".

El nombre proviene del náhuatl "tamalli", que significa envuelto, "por tanto, puede ser definido como un platillo de vieja raigambre mesoamericana, cuya característica principal es que está envuelto en una hoja".

Se han encontrado representaciones plásticas de los tamales en figurillas y piezas de cerámica, así como en pinturas murales y en otros soportes que datan del año 900 d.C., expuso en un comunicado de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

Vargas Guadarrama reconoció en sus investigaciones que la historiadora y paleógrafa Guadalupe Pérez San Vicente recopiló datos sobre 370 tipos de tamales, y aunque su ingrediente principal es el maíz, se pueden rellenar o mezclar con otros ingredientes.

Además, detalló, se pueden clasificar a partir del tipo de hoja que los envuelve, y algunos tienen como base la masa de harina de arroz o amaranto.

El investigador de la máxima casa de estudios consideró que los tamales representan de manera simbólica un vínculo con las tradiciones del pasado y con el maíz, que fue sustento de la vida para los antiguos pueblos mesoamericanos y aún lo es para buena parte de los mexicanos del siglo XXI.

LA YACA


La propiedades del Yaca o panapén, son innumerables, incluso en algunos lugares se le denomina como el Viagra natural.

Esta deliciosa fruta que según los entendidos aun esta en estudios por los buenos resultados, contiene además sildenafil en su forma natural que es el ingrediente activo de la viagra, por lo que se le atribuyen propiedades para ayudar en casos de impotencia sexual debido a que ayuda a dilatar los vasos sanguíneos e incrementa el flujo de sangre, por lo que también se le ha denominado la viagra natural.

Desde tiempos inmemoriales en todas las culturas del mundo las plantas además de ser utilizadas con fines de ornato, se les a identificado propiedades que permiten su uso con carácter medicinal, empleándoseles con fines profilácticos y curativos, entendiendo a las plantas como toda la flora con que se cuenta en cada región y que debido a factores biológicos y climáticos se favorece su crecimiento en lugares que comparten características físicas, así como la adaptación de algunas especies con sus respectivos cambios o transformaciones, tal es el caso del Árbol del Pan, que siendo un árbol originario de Asia actualmente se le puede localizar en América y específicamente en América central, introduciéndose a la República Mexicana por primera vez con fines de reproducción en el estado de Nayarit.

Este fruto del árbol del yaca, se puede consumir verde, maduro, frito como plátano, hervido como camote, ya que su sabor se asemeja a otras frutas tropicales.

En medicinas se utilizan el fruto, las hojas, la raíz y el látex.

En los estudios realizados se le ha dado usos con fines de antiasmático, antidiarreico, tratamiento de conjuntivitis, diabetes, antihelmíntico, otitis, eliminación de verrugas, y tratamiento de la hipertensión arterial.

Es muy indicado para grandes esfuerzos mentales, nerviosismo, intranquilidad y agitación nerviosa. Muy útil para el crecimiento por su gran contenido en calcio. Contiene muchos carbohidratos luego es muy aconsejable para dietas de engordar, en anémicos, inapetentes o enfermos.La vitamina C le hace poderoso como antioxidante.

También rico en fibra y por consiguiente muy útil para el estreñimiento.

Contiene gran cantidad de agua (cerca de un 75 %) siendo muy refrescante en verano. Su alto porcentaje en calorías (95 %) la sitúa como una fruta muy nutritiva.

Tiene grandes hojas alternas, de un metro de longitud por 50 centímetros de ancho, enteras casi siempre en su juventud, y entonces redondas, más tarde trilobadas y enseguida pinnatífidas, con lóbulos oblongos, lanceolados, puntiagudos y gruesos, ásperas y pubescentes por la cara inferior; ramos patentes, quebradizos. Sus frutos son verdosos y muy voluminosos, mayores que una cabeza de hombre, que pesan muchas libras, redondos u ovalados. Sus flores son amarillas.  Sus especies son originarias de la India y de las islas de Oceanía. Se cultiva en las Antillas y otras regiones de América, en las tierras calientes. En francés ésta planta se llama "Arbre de pain".

Usos

•    Es un alimento sano utilizado más que todo por la gente del campo, quienes emplean los frutos para obtener una especie de pan muy nutritivo; comiéndose, por ser parecidas a las castañas, crudas o tostadas sus semillas.  
•    El látex que produce esta planta se utiliza como cicatrizante.
•    El árbol del pan es una planta que tiene excelentes propiedades, sirve para alimento de personas y animales, y además es medicinal. Produce más de 28 toneladas en una sola hectárea y reemplaza a la harina de trigo.
•    El árbol del pan o árbol de pan es ornamental, crece y se reproduce desde el nivel del mar hasta los 1.200 metros de altitud, de follaje llamativo y estético; inicia la producción a los cinco años, y cuando es adulto da hasta 120 frutos al año con un peso aproximado de 1,5 kilogramos.
•    Cada fruto tiene unas 53 semillas que constituyen el 43% del peso total. El resto es cáscara, pulpa y pedúnculo, que son útiles en la alimentación animal, con lo cual se aprovecha todo.
•    El árbol de pan sirve para la preparación de harina de pastas, panificación y galletería, y se espera que en el futuro las agroindustrias saquen al mercado hojuelas.
•    También se puede obtener almidón para manufactura textil y alcohol de uso industrial. 

USOS MEDICINALES

•    El árbol del pan ha sido muy utilizado para aliviar, entre otras, las siguientes dolencias: Antiasmático. Antidiarreico. Antihelmíntico. Conjuntivitis. Diabetes. Dolor de oído. Eliminación de verrugas. Extracción de espinas. Forúnculos. Hongos bucales (zum). Neutralizador de venenos. Tensión arterial.

•    Por otro lado, su uso medicinal es muy amplio ya que como remedio casero es utilizado para el asma. Se hace la infusión de las hojas de "frutopan" y se toma una taza durante tres días en ayunas.

Es antidiabético, antidiarréico y antihipertensivo.

El árbol del pan ha sido muy utilizado para aliviar, entre otras, las siguientes dolencias:

  • Antidiarreico; Látex obtenido de la base del tronco o tallo diluido en una cucharada de agua lluvia.
  • Antihelmíntico: La carnosidad del fruto viche en infusión.
  • Conjuntivitis: Yemas foliares maceradas en un pañuelo limpio, presionando y goteando sobre el ojo.
  • Diabetes: Infusión de hojas.
  • Dolor de oído: El jugo, extraído por maceración de 4 hojas jóvenes, se gotea en el interior del oído.
  • Eliminación de verrugas: Aplicación de látex sobre el mezquino o verruga.
  • Extracción de espinas: Látex colocado en algodón a manera de vendaje para atrapar y extraer sin dolor la espina.
  • Forúnculos: El látex se coloca sobre el nacido o forúnculo para madurarlo y aliviar el dolor.
  • Hongos bucales (zum): Hojas de árbol del pan maceradas, con óxido de hierro. 
  • Neutralizador de venenos: En especial, por consumo de pescado pasado; se mastican 5 hojas de árbol del pan.
  • Tensión arterial: Para bajar la tensión arterial se toma la decocción de hoja de árbol del pan con un cuarto de ajo.
Cómo y con qué emplear el árbol del pan como remedio casero y producto natural.Es excelente como sustituto del pan.

Aquellas variedades que no presentan semillas se pueden comer hervidas en agua. También se puede tostar en grandes tajadas.

Cada vez son más los agricultores que hacen siembras por que la demanda sube de forma masiva.