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PIEL DE TOMATE Y MANZANA PARA ELIMINAR ELEMENTOS CONTAMINANTES EN EL AGUA

Algunos investigadores tratan de encontrar sistemas para potabilizar el agua que sean económicos y accesibles para los habitantes de países en vías de desarrollo, este es el caso de Ramakrishna Mallampati, un estudiante doctorado de la Universidad Nacional de Singapur que junto a otros investigadores, ha logrado desarrollar un nuevo sistema para potabilizar el agua utilizando pieles de tomates y manzanas, se trata de la primera investigación realizada en la que se utilizan las pieles de dos frutas para la eliminación de diferentes agentes contaminantes presentes en el agua.

El investigador buscaba materiales capaces de purificar el agua que fueran accesibles para aquellas comunidades que no cuentan con electricidad o no tienen sistema de potabilización de aguas. Tras varios experimentos con técnicas de tratamiento, descubrió que las pieles de tomates y manzanas son materiales fácilmente disponibles y además bastante efectivos para purificar aguas y eliminar elementos contaminantes como los iones de metales pesados, como por ejemplo el plomo, ocho pieles de tomate podrían eliminar estos iones en el plazo de una hora. Las comunidades más desfavorecidas tienen problemas para consumir agua potable en perfectas condiciones y libres de diferentes agentes contaminantes que acceden al agua a través de diferentes canales, lamentablemente las técnicas actuales de potabilización no son accesibles para estas comunidades.
La investigación ha tenido una duración de dos años, se han realizado numerosos ensayos para determinar la eficacia de los nuevos purificadores de agua, era todo un desafío lograr desarrollar un procedimiento de tratamiento de aguas que resultara económico y efectivo, no se debían utilizar productos químicos y el gasto energético debía ser muy bajo, ya que el experto perseguía, además, un método que pudiera reducir el impacto negativo en el medio ambiente. Teniendo en cuenta que el tomate es un alimento muy consumido en todo el mundo y que un 30% de su producción se consume como producto procesado, el desperdicio como las pieles de tomate y otros elementos procedentes de la industria podrían ser reutilizados para la potabilización de aguas.

Ramakrishna Mallampati evaluó la capacidad absorbente de las pieles de tomate con distintos contaminantes, del mismo modo evaluó la estructura y eficiencia de este material en su función como biomaterial capaz de eliminar los iones de metales pesados tóxicos y otros contaminantes orgánicos presentes en el agua. Se tuvieron en cuenta otros factores como el pH, la procedencia y la capacidad de absorber según el tipo de tomates… la finalidad era establecer las condiciones óptimas en las que las pieles de tomate podrían ser lo más efectivas posibles a la hora de eliminar los agentes contaminantes de las aguas. Las pruebas realizadas muestran que este material es capaz de eliminar de forma eficaz incluso los productos químicos disueltos en el agua, ya sean orgánicos o inorgánicos, pesticidas, colorantes, etc. Lo mejor, es que este sistema se puede aplicar a escala industrial.

Hemos hablado sobre todo de las pieles de tomates, pero el experto también realizó pruebas con las pieles de manzanas y los resultados fueron igualmente satisfactorios, estas pieles tienen también la capacidad de eliminar una gran variedad de contaminantes disueltos en el agua mediante un proceso de absorción. Para poder mejorar la capacidad de absorción de contaminantes de la piel de la manzana, el investigador aplicó un tratamiento de óxido de circonio, con ello se logra que se puedan extraer del agua aniones como los fosfatos, el arsénico, diversos iones, ácido fosfórico, etc.

Como en el caso de las pieles de tomate, las pieles de manzana tienen también una aplicación a gran escala en la potabilización de agua. El descubrimiento es interesante, se espera que se pueda aplicar en beneficio de aquellas comunidades más desfavorecidas que viven en lugares remotos y que dependen de las agua procedentes de acuíferos subterráneos o ríos, en muchos casos contaminada. Ahora el grupo de expertos que han investigado las propiedades de las pieles de manzanas y tomates, van a tratar en colaboración con otras organizaciones no gubernamentales, de transferir los resultados de la investigación y aplicarlos a la práctica en beneficio de estas comunidades.
 
Según leemos en el artículo de la Universidad Nacional de Singapur, las pieles de tomates y manzanas para potabilizar el agua son sólo un primer paso, parece que ahora ya están trabajando utilizando pieles y fibras procedentes de otras frutas para purificar y potabilizar agua, por lo que seguramente no tardaremos en conocer más detalles de las nuevas investigaciones.

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